Децибел (дБ или dB) не является какой-то конкретной величиной измерения чего бы-то ни было. Все мы знаем, что в дБ измеряется звуковое давление, чувствительность, коэффициент усиления антенн, затухание в кабеле, разделение каналов усилителя и многое другое. Это величина безразмерная, дБ является единицей логарифмической шкалы и служит для сравнения двух величин, отличающихся друг от друга на порядки. Применяется эта шкала в том случае, когда абсолютное значение сравниваемых величин не важно, а важно только их соотношение.  Математически дБ = 10lg(P/P0)

P0 - опорная величина
P - сравниваемая величина Последнее выражение требует пояснения. Представим себе что у нас есть, например, идеальный усилитель. На вход мы ему подаем сигнал с уровнем 1 В (P0), а на выходе у него сигнал 1000 В (P). Очевидно, что коэффициент усиления нашего усилителя 1000. Если перевести его в дБ получится  10lg(1000/1)=30 дБ Вообще дБ это десятая часть единицы логарифмической шкалы Бел(Б).  то есть 30 дБ=3 Б Число в Белах показывает на сколько порядков одна физическая величина отличается от другой. В приведенном примере сигнал на выходе отличается от сигнала на выходе на 3 порядка(3 Б или 30 дБ). В радиотехнике нередко сравниваемые величины отличаются друг от друга на десятки децибел. Без логарифмической шкалы орудовать такими величинами было бы не удобно. Теперь вернемся к звуку. В децибелах измеряется самая любимая наша величина - звуковое давление.
Вообще-то любое давление, в том числе и звуковое, измеряется в Паскалях (Па). Например звук тиканья настенных часов создает звуковое давление 20 мПа, а сабвуфер экстремального уровня создает звуковое давление порядка 2 КПа. В децибелах это 30 дБ и 160 дБ соответственно. В первом случае абсолютное значение звукового давления на 3 порядка больше опорного, во втором аж на 16 порядков (кто-нибудь знает как называется число с 16-ю нулями).
За опорное значение звукового давления принят порог слышимости. Эта величина составляет 20 мкПа, это и есть уровень звукового давления 0 дБ. Величина порога слышимости установлена опытным путем, при прослушивании синусоидального сигнала с частотой 1 КГц. Интересным фактом является то, что уровень звукового давления, создаваемого броуновским движение молекул воздуха, составляет 10 мкПа. Всего в 2(!) раза меньше чем порог слышимости. Еще бы немного больше чувствительности слуха (примерно 3 дБ) и мы бы слышали постоянный шум от бьющихся о барабанную перепонку молекул газов, из которых состоит воздух. Если приложить к уху морскую раковину или простой стакан, в общем что-нибудь, что создаст рупор перед ухом и даст нам эти не достающие 3дБ, мы услышим шум броуновского движения молекул.
Максимальное звуковое давление, которое может выдержать человек на одно тональном звуке с частотой 1 КГц - 140 дБ. Большее давление приведет к неминуемой травме внутреннего уха. На шумовом звуке максимальное давление меньше - примерно 120 дБ. То есть самый громкий звук отличается по абсолютному звуковому давления от самого тихого на 14 порядков или в 100 000 000 000 000 раз.
На этом месте многие подумают, а некоторые скажут в слух, что в машине саб развивает и более 140 дБ. Я и сам много раз слушал системы с таким и большим давлением. Вообще-то по нынешним временам, 140 дБ не так уж и много. Но не стоит путать громкость звука и звуковое давление. В разных частотных диапазонах человек воспринимает звук по разному.